актуально

У слонов в Африке больше не растут бивни: это эволюция подстроилась под браконьеров

И виноваты в этом люди.

Многие животные действительно являются мастерами маскировки. Полярные медведи и песцы – чем не прекрасные примеры? Оба приспособились сливаться с окружающей средой в ответ на хищников.

Однако многим животным приходится беспокоиться больше, чем другим – тем, на кого охотятся естественные хищники, – так как на них охотятся и люди. Поскольку слонам угрожают браконьеры, им больше ничего не остается.

Некоторые считают, что слоновая кость обладает таинственными лечебными свойствами.


На слонов охотятся и убивают из-за их слоновой кости, при этом браконьеры часто стреляют в слонов из вертолетов или небольших самолетов, что не дает слонам защитить себя или сбежать.

Слоны являются мишенями из-за своих бивней, которые, как говорят некоторые, обладают «восстановительной» или целительной силой.

Несмотря на введение запрета в конце 2017 года, Китай является одной из стран, где слоновая кость все еще более востребована, а иногда и стоит дороже золота. Они рекламируются не только как лекарство от многочисленных болезней, но и как способ повышения мужской силы и фертильности.

Несмотря на то, что нет никаких научных оснований для поддержки использования порошкообразной слоновой кости в западной медицине, бивни слонов все еще продаются за колоссальные деньги во многих частях Африки и Азии.


Тем не менее, кажется, что «мать-природа» борется с браконьерами своим собственным оружием – эволюцией. Как отмечается в недавней статье, опубликованной в National Geographic, естественный отбор, по-видимому, благоприятствует слонам, рожденным без бивней.

Слоны приспосабливаются к браконьерству.

По данным National Geographic, ученые в Мозамбике в настоящее время стремятся понять генетику слонов, рожденных без бивней, а также связи этой черты.

Раньше от 2 до 4% всех слонов женского пола в Мозамбике не имели бивней, но сейчас эта цифра возросла почти до трети популяции слонов женского пола!


Эксперт по поведению слонов и National Geographic Explorer, Джойс Пул, объяснил, что браконьерство оказывает явное влияние на слонов – не только с точки зрения их популяции, но и с точки зрения эволюции.

Как объяснил Пул, охота дала слонам, которые не выращивают бивней, биологическое преимущество, потому что браконьеры фокусируются на слонах с клыками и не трогают их.

К началу 2000-х годов у 98% из примерно двухсот слонов-самок не было бивней.

Как пишут ученые, это является очевидным доказательством давления охотников и того, как оно может повлиять на популяцию, ведущую к невероятным эволюционным адаптациям.

Джерело

Follow on Facebook