Згідно даних зонда “Кассіні” кільця Сатурна можуть зникнути

Дані, зібрані зондом “Кассіні” в останні миті життя, вказують на те, що матерія зовнішніх кілець Сатурна дуже швидко падає в його атмосферу.
Згідно даних зонда “Кассіні” кільця Сатурна можуть зникнути

Це призведе до їх зникнення найближчим часом, йдеться в статті, опублікованій в журналі Science, інформує Ukr.Media.

“Виявилося, що кільця Сатурна не просто “мжичать”, падаючи в атмосферу планети, а породжують справжні зливи. Лід, краплі води і пил рухаються так швидко, що кожну секунду Сатурн “з’їдає” приблизно 10-45 тонн матерії кілець”, – заявив Хантер Уайт (Hunter Waite) з Південно-західного дослідницького інституту в Боулдері (США).

Міжпланетна станція “Кассіні”, яка пропрацювала в космосі майже 20 років, закінчила своє життя у вересні минулого року, “пірнувши” в атмосферу Сатурна. Завершуючи місію подібним чином, вчені НАСА сподівалися розкрити таємницю того, як виникло магнітне поле “володаря кілець” і зрозуміти, як він взаємодіє з цими скупченнями газу і пилу.

Свої останні миті життя, як розповідав Уайт ще перед загибеллю зонда, “Кассіні” провів в особливій зоні атмосфери сатурни, де існує екзотичний “дощ” з мікрокрапель води і частинок пилу, поступово падає на Сатурн з найближчих до нього кілець.

Сліди цього дощу, за словами вченого, були знайдені в спектрі атмосфери Сатурна ще в 1980 роках зондом “Вояджер”, проте до падіння “Кассіні” астрономи не були впевнені в тому, що цей безперервний потік пилу і води породжується кільцями, а не якимись внутрішніми процесами в надрах “володаря кілець”.

Останній нирок “Кассіні”, як зазначав Уайт в минулому році, виступаючи в Інституті космічних досліджень, довів це і відкрив щось нове, до чого вчені не були готові – кільця виявилися схожими за складом на матерію комет. Вони містили в собі великі кількості органіки, кисню і аміаку, вступали у складні реакції під час падіння “дощу” на Сатурн.

До того ж, судячи по замірам пиловловлювачів і спектрометрів “Кассіні”, число частинок льоду і пилу, що падають на планету, на кілька порядків перевищувало те, що передбачали теорії, що описують пристрій кілець і їх взаємодію з Сатурном.

Подібні спостереження, як зазначає Уайт, кажуть про те, що кільця D і C, розташовані найближче до планети, можуть зникнути за миті за космічними мірками. Кільце D, найближчий сусід Сатурна, буде повністю “висмоктане” їм уже через 7-60 тисяч років, якщо його не буде підживлювати кільце C.

Саме кільце З, що містить в собі на порядки більше матерії, зникне трохи пізніше, але все одно дуже швидко – через 700 тисяч чи 7 мільйонів років, залежно від обраного сценарію. Все це говорить про те, що “володар кілець” далеко не завжди володів ними, і набагато частіше руйнував свої кільця, ніж це прийнято вважати зараз. Це ставить перед вченим нові питання про те, як з’явилися кільця і як довго вони існували в минулому, кажуть Уайт і його колеги.