Вчені знайшли найзручнішу екзопланету для вивчення

Вона більша за Землю в два рази.

Астрономи виявили екзопланету в два рази більшу Землі, яка може стати ідеальним кандидатом для спостережень за допомогою космічного телескопу “Джеймс Вебб”, запуск якого запланований на 2021 рік. Зараз вченим відомо досить багато планет меншого розміру, але нова екзопланета має дві переваги – вона знаходиться відносно близько до Землі і її материнська зірка досить яскрава, щоб Вебб зміг виміряти спектральні характеристики планетної атмосфери, інформує Ukr.Media.

Сьогодні астрономи часто виявляють планети, які у багато разів перевершують за розмірами нашу, наприклад гарячі юпітери або супернептуни. Однак небесні тіла, які були б в 1,5-2 рази більше Землі, зустрічаються відносно рідко, що багато в чому пов’язано з технічними обмеженнями сучасних телескопів, які не завжди можуть зловити слабкий сигнал від транзиту невеликої планети.

Канадська дослідниця Меррін Петерсон (Merrin Peterson) разом з колегами аналізувала останній набір даних, отриманих телескопом «Кеплер» під час місії K2. Дослідники виявили періодичні провали в кривій блиску зірки Wolf 503, яка знаходиться в сузір’ї Діви і віддалена від нас на 145 світлових роки. Це помаранчевий карлик спектрального класу K3.5V, який по масі трохи поступається Сонцю. Навколо нього, як показав аналіз, обертається планета, що отримала назву Wolf 503b – саме вона викликала регулярні зміни блиску зірки. Її радіус в два рази більший, ніж у Землі, проте вона знаходиться майже в 10 разів ближче до світила, ніж Меркурій до Сонця.

Щоб переконатися в достовірності відкриття, вчені отримали знімки системи в Паломарській обсерваторії, а також перевірили архівні дані. Це дозволило відкинути гіпотезу про можливу зірки-компаньйона. У майбутньому астрономи мають намір виміряти променеву швидкість Wolf 503, щоб визначити масу планети: чим вона більша, тим сильніший буде її гравітаційний вплив на світило. Знаючи масу Wolf 503b і її радіус, дослідники зможуть оцінити її щільність, що, в свою чергу, розповість про можливу будову небесного тіла. Наприклад, щоб бути схожою на Землю, вона повинна мати в 14 разів більшу масу. Якщо ж це міні-нептун, то ця величина буде набагато менше.

В майбутньому Wolf 503 стане ідеальним кандидатом для дослідження за допомогою телескопу «Джеймс Вебб», запуск якого намічений на 2021 рік. Сьогодні відомо досить мало планет схожого розміру, які оберталися би навколо таких яскравих зірок – найчастіше вони зустрічаються у більш тьмяних червоних карликів. Під час транзиту, проходження між зіркою і спостерігачем, Джеймс Вебб завдяки яскравості зірки зможе отримати спектр її атмосфери, що дозволить вченим визначити її склад.

Нещодавно системи зв’язку космічного телескопа «Джеймс Вебб» успішно пройшли контрольні випробовування. Тим не менш, апарат все ще продовжує проходити різні тести. Очікується, що після початку роботи він допоможе вченим отримати оцінки щільності для безлічі планет, а також відповісти на фундаментальні питання щодо їх атмосфер.